Ви, напевно, вже читали зворушливі спогади Уолта Моссберга про Стіва Джобса, тому я вирішив перевести для наших читачів ще одну цікаву історію, розказану Джошем Квиттнером (Josh Quittner), редакційним директором Flipboard, який раніше працював в Time, Fortune Business 2.0.

У грудні 2001 року Америка перебувала під враженням трагедії 11 вересня. Люди перебували в пригніченому настрої, а бізнес було складно вести у всіх куточках світу. Навіть у Кремнієвій долині, яка протягом багатьох років підживлювала національний оптимізм, технологічні компанії і підприємці перебували в дуже поганому стані.

Я теж перебував у глибокій депресії, коли мені зателефонував бос і сказав: «Стів Джобс погодився ексклюзивно розповісти журналу Time про своєму новому великому продукті. Хотів би ти написати про це?» У мене були двоїсті відчуття. Незважаючи на те, що я писав про технології з початку 90-х років, мене завжди найбільше цікавило інтернет, ніж комп’ютери. Мій інтерес до Стіву Джобсу був, головним чином, історичним. І я, як і багато інші дурні в той час, вважав Apple (невдачливої) «залізної» компанією, яка повністю пропустила всі важливі події, що відбуваються в мережі.

Тим не менш, через кілька днів я приїхав в Купертіно, на 1 Infinite Loop, і відразу ж був доставлений в конференц-зал, де вперше зустрівся з легендарним Стівеном Підлогою Джобсом. Відразу стало зрозуміло, що мені не вдасться впоратися швидко. Я застряг там, ставши бранцем самого контролюючого управлінця в світі.

На наступні три дні я став особистим проектом Стіва. Він організував кожну секунду мого візиту, аж до 10 ранку останнього дня, коли я з усіх сил намагався встигнути на зворотний літак до Нью-Йорк. У мене було в 10 разів більше матеріалу, ніж було потрібно для написання статті, але все одно треба було владнати з ним деякі деталі, тому я повернувся до нього в офіс. Стів запізнився на 15 хвилин, допоміг мені зібрати речі і потім з усім своїм шармом вибачився. Що його затримало? Він вносив останні штрихи в мою копію реклами нового iMac, який Apple повинна була ось-ось випустити!

Для Стіва не було нічого важливішого Apple. Точніше, це не зовсім так: на чолі кута у нього була таємниця. Він ЗАВЖДИ дбав про секретність і розумів, що збереження таємниці давало два величезних переваги для хорошої технологічної компанії: секрети тримали конкурентів в страху і вони зводили ринок з розуму від нетерпіння.

Вся ця передісторія тільки для того, щоб ви зрозуміли масштаб жаху, події далі. Я прилетів додому і закінчив статтю до кінця вихідних. Time погодився не публікувати її до понеділка і почекати, поки Стів Джобс анонсує на щорічній конференції Macworld новий продукт — перший плоский iMac.

Але в неділю пізно вночі мене розбудив телефонний дзвінок: «Джош? Це Стів Джобс. У нас дуже ВЕЛИКА проблема!»

Не самий кращий спосіб прокинутися, але через хвилину мені стало ще гірше: судячи з усього, моя стаття була випадково опублікована на азіатському сайті Time. І тепер, звичайно ж, вона подорожувала по всьому світу серед фанатів Apple. Статтю можна було видалити, але збиток вже було завдано. Стів дуже хвилювався. Вперше ми ненавмисно представили новий продукт за нього.

Через кілька років, я дізнався від одного зі співробітників Apple, що Стів тоді дуже сильно засмутився і навіть відмовився вийти на сцену на Macworld для показу нового продукту. Він говорив: «Який тепер у цьому сенс?» Для нього це дійсно була дуже велика проблема, а також для тих, хто переконував його, що шоу все одно має відбутися.

Але взагалі Стів Джобс був дуже милим і ніколи не вважав мене винним в тому провал. Через кілька місяців після Macworld мене призначили редактором Business 2.0, з яким Apple не контактував. Але одного разу ми поїхали на екскурсію в Pixar і незабаром після початку туру наш гід сказав: «Хлопці, дехто хоче вас бачити». У невеликій аудиторії з ногами, закинутими на наступне сидіння, нас чекав Стів. Він сказав: «Джош, я б хотів привітати тебе особисто, ласкаво просимо в Каліфорнію». А потім він люб’язно запропонував нам сісти на свої місця.